Zoals de trouwe lezers van dit tijdschrift weten, wie ‘Alicante’ zegt zegt ook zon en strand, feesten, levensvreugde, gastvrijheid, mooie landschappen, en een grote diversiteit aan verblijfsmogelijkheden, van hotels en landelijke huizen tot woningen met een toeristische bestemming. In 2017 genoten 6,3 miljoen bezoekers van deze combinatie. Maar als u een buitenlander bent heeft Alicante u ook veel te bieden indien u uw land van herkomst wenst te verlaten om een behandeling voor uw gezondheid te ondergaan. In wat volgt nodigen we u uit om dit in detail te ontdekken, om te beginnen met wat Spanje in het algemeen in dat gebied voor u zou kunnen betekenen.

Volgens een studie van de Wereldgezondheidsorganisatie over de algemene prestaties van de gezondheidszorg in 191 landen ter wereld staat Spanje op niet minder dan de zevende plaats wanneer het over het niveau van de ontvangen zorgen gaat. Spanje is een leider wanneer het over robotische chirurgie betreft (op het einde van het eerste trimester van 2018 waren er in het hele land 46 Da Vinci robots geïnstalleerd, waaronder 2 in de Valenciaanse Gemeenschap) en biedt een groot comfort na chirurgie. Het biedt een uitstekende prijs-kwaliteitsverhouding aan wie zich tot privé ziekenhuizen wenst te wenden, zowel wanneer het over specialismes van een midden tot hoge moeilijkheidsgraad als wanneer het over volledige behandelingen gaat.

Volgens een rapport van de US Medical Corporation, in vergelijking met andere landen zoals Duitsland, het Verenigd Koninkrijk of Frankrijk, kan dezelfde behandeling u tussen 30 en 70% minder kosten. Keith Pollard, de organisator van de Wereldtop van Gezondheidstoerisme 2016, benadrukte in een reportage van Finanzas dat een heup vervangen in Spanje 12.832€ kost, in vergelijking met 14.000€ in het Verenigd Koninkrijk of tot 50.000€ in de Verenigde Staten.

Spanje geniet bovendien van een zeer tolerante wetgeving die zowel aan de nationale als de buitenlandse patiënten een grote juridische bescherming biedt. In dat geval valt de wet van geassisteerde voortplanting op, resultaat van de inspanningen van minister Elena Salgado. Deze laat de volledige anonieme donatie van sperma aan iedere vrouw die het vraagt toe, onafhankelijk van het feit of die persoon een partner heeft of er één op het oog heeft. Wie naar Spanje komt en een familieuitbreiding plant kan bovendien op één van de hoogste succesratio’s op dit gebied in de wereld rekenen. Maar het is ook een uitstekende bestemming indien u estethische zorgen heeft. Het gaat immers over het vierde land ter wereld waar er het meest operaties plaatsvinden op het gebied van plastische chirurgie, na de Verenigde Staten, Brazilië en Venezuela. 

Naast de geassisteerde voortplanting en esthetische chirurgie scoort Spanje hoge ogen op het gebied van cardiologie, oncologie, urologie, traumatologie, oftalmologie, odontologie, en rehabilitatie. En tenslotte, zie hierna meer in detail, indien u niet op zoek bent naar een reactieve, maar een voorkomende en zelfs een proactieve behandeling, zowel voor uw lichaam als voor uw geest, is er ook geen tekort aan mogelijkheden.

Als bestemming voor uw gezondheid verenigt Alicante alle aantrekkingspunten die we net hebben vermeld, en meer. Denk, bijvoorbeeld, aan haar toegankelijkheid wanneer het over transport gaat. Haar luchthaven, El Altet, of officiëel die van Alicante-Elche, is de vijfde van Spanje wat de doorgang van passagiers betreft. Hij werd volledig gerenoveerd met een nieuwe terminal in 2011, en telt een honderdtal internationale verbindingen. De luchthaven van Valencia blijft ook niet achter, met bijna 7 miljoen passagiers in 2018, en ook die van Murcia brengt de gezondheidscentra van de provincie dichterbij. 

Alicante heeft een grote traditie in het ontvangen en huisvesten van buitenlandse bezoekers en residenten, en dit respekt voor diversiteit vergemakkelijkt de persoonlijke aandacht aan de patiënt, dienstverlening in zijn eigen taal inbegrepen. Onder haar gastronomische diversiteit, zoals al in een eerder nummer van dit tijdschrift omschreven, valt haar eigen variant van het Mediterrane diëet op, met groenten en fruit uit de moestuin van topkwaliteit, en een grote verscheidenheid aan gerechten op basis van vis en schaaldieren, met een hoge inhoud aan eiwitten, vitamine A en Omega 3 vetzuren. 

Onderschat ook het Mediterrane klimaat niet. Het is wel gekend dat een overvloed aan licht een positieve invloed op onze gemoedstoestand uitoefent. Alicante telt zowel een hoge hoeveelheid aan dagen zon per jaar als aangename temperaturen om uw herstel na chirurgische interventies en de rehabilitatie te bevorderen. Alsof dat nog niet genoeg was kan u ook rekenen op de brede waaier aan bijkomende activiteiten ter beschikking van zowel de patiënt als de begeleidende personen, waaronder de mogelijkheid om een grote diversiteit aan sporten te beoefenen of van 134 verschillende stranden te genieten, waarvan er 27 geschikt zijn voor personen met beperkte mobiliteit. 

Maar de provincie’s grootste troef zijn uiteraard haar centra van topkwaliteit, waarvan er vele prijzen gewonnen hebben. Het Quirón ziekenhuis in Torrevieja, bijvoorbeeld, won de prijs voor Beste Internationale Ziekenhuis 2017 in de International Medical Journal Medical Travel Awards. Maar het is niet het enige die aan de meest veeleisende internationale normen voldoet: de IMED groep, met klinieken in Elche, Torrevieja, Teulada en Benidorm (en buiten de provincie, in Valencia) is ook een ware referentie op dit gebied. Of de centra van het Mediterranean Healthcare netwerk, die allemaal aan ISO-standaarden beantwoorden en hechte samenwerkingsbanden onderhouden met verzekeringsmaatschappijen van over de hele wereld.

De provincie Alicante beschikt bovendien over een ware cluster of samenwerkingsnetwerk tussen instellingen, organisaties en bedrijven van de gezondheidssector om aan de noden van de patiënt te voldoen. Zo maken er onder andere apothekers, kabinetten, kankerbehandelingscentra, tandarts, maagspecialisten, ziekenhuizen met één enkele en met meerdere specialismes er deel van uit, verspreid over de zones van de Marina Baja en de Marina Alta en verschillende gemeentes zoals Orihuela, Sant Vicent del Raspeig, San Juan, Elda, Calpe, of Alicante zelf. De website Spaincares.com maakt het u mogelijk om de hulp te vinden die het meest geschikt is voor uw noden, met een zoekmotor in het Spaans, het Engels, Frans, Russisch, en Duits die het u toelaat om te filteren op basis van de tak van de geneeskunde, aardrijkskundige nabijheid, de taal waarin u als patiënt geholpen kan worden, alsook de ligging.

Zoals u zal ontdekken wanneer u van deze site gebruik maakt, ook wanneer u overtuigd bent van het belang van een holistische benadering en u beter wenst te voelen zowel qua lichaam als hoofd en zelfs qua geest, verwacht Alicante u met open armen in haar uitgebreid aantal wellness centra. Eerder in dit artikel vermelden we al hoe noodzakelijk het evenwicht tussen de mentale en de fysieke gezondheid is, en wellness vertrekt juist vanuit de erkenning van het belang hiervan. 

Met dit in gedachten werden deze centra gevestigd in bijzondere omgevingen geörienteerd naar de zorg, waar alles ernaar gericht is om uw dagelijkse zorgen te laten verdwijnen en u toe te laten de batterijen opnieuw op te laden. Ze bieden oplossingen aan voor elk budget en alle noden, waaronder de mogelijkheid om behandelingen te combineren om een beter resultaat te bekomen en verschillende problemen tegelijkertijd aan te pakken gedurende een korte tijdsperiode. Kuuroorden en spa hotels hopen u te kunnen verwennen met een zeer gevariëeerd aanbod die zowel verschillende vormen van therapie als thermale baden, het advies van voedseldeskundigen als massages en allerlei schoonheidsbehandelingen omvat. U kan ze terugvinden op verschillende punten van de kaart in Alicante: in Alfaz del Pi, Albir, Benidorm, Denia, Calpe, Algorfa, Mutxamel, San Juan, Torrevieja, Altea, Jávea, of uiteraard de hoofdstad die haar naam geeft aan onze provincie. 

De voordelen voor uw gezondheid zijn overduidelijk: ze laten het u toe om uw lichaam van giftige stoffen te bevrijden, bevorderen de bloedsomloop, een diepere en kwalitatief hogere slaap, de ontspanning van spieren en gewrichten, gewichtsverlies… En voor wie bezorgt is voor de mening van anderen: zich aan een schoonheidsbehandeling onderwerpen hoeft geen synoniem van ijdelheid te zijn. Zo is de huid bijvoorbeeld het grootste orgaan van het menselijk lichaam, haar beschermende barrière tegen infecties en ziektes, een barometer van het verouderingsproces en van onze gezondheid in het algemeen.  Het is daarom absoluut niet vergezocht om die optimaal te willen verzorgen. 

Vraagt uw gezondheid al om een reis naar Alicante? Voor u vertrekt, zoals voor eender welke andere reis plan uw route goed op voorhand, en informeer uzelf goed over de inkomstvoorwaarden voor Spanje, in het bijzonder indien u van buiten de EU afkomstig bent. Bereid uw volledig medisch dossier voor indien nodig, mogelijke vertalingen en de contactgegevens van uw gebruikelijke behandelende arts inbegrepen, en vergewis u van haar/zijn beschikbaarheid gedurende uw reisdata. Denk na over uw noden qua transport, onderdak en verplaatsing, na eventuele interventies inbegrepen, en onderzoek de diensten die de kliniek u biedt: luchthavenvervoer, tolken en vertalers, digitale medische dossiers, betalingsmogelijkheden en financiëringsplannen… Indien toepasselijk, vraag ook na of uw verzekering of mutualiteit het verblijf zou kunnen dekken, en indien ja, in welke mate, mogelijke vrijstellingen en uitsluitingen inbegrepen. En vraag gerust of men u de artsen en de personen die u gaan verzorgen al op voorhand kan voorstellen. Alicante, en uw verbeterde gezondheid, wachten op u!

By A. Conrad